LUPA, la nuova tecnologia
Aziende start-up unicorno
LUPA, la nuova tecnologia
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Si scrive LUPA ma nulla ha a che fare con Roma e con l’animale; si tratta invece di investimenti e LUPA sta per Lyft, Uber, Pinterest e AirBnb.

Le azioni LUPA sono un soprannome per quattro aziende che sono nate nella generazione delle app mobili e sono entrate a far parte dell’economia dei consumatori del 21° secolo. Sono anche chiamate le azioni PAUL.

Sono state tutte depositate per essere rese pubbliche, o si dice che stiano considerando un’offerta pubblica iniziale nel prossimo futuro. Come già detto, la L sta per Lyft, la società di mobile ride sharing che è emersa come concorrente di Uber nel 2012. U sta per Uber, naturalmente, l’onnipresente società di ride-sharing che si è espansa in altri mercati. P sta per Pinterest, la bacheca fotografica basata sul web che è anche un social network. A sta per Airbnb, la popolare piattaforma per il noleggio a breve termine e l’esperienza che ha rivoluzionato il settore dei viaggi e dell’alloggio.

Tutte queste aziende sono emerse come parte dell’app economy e sono state finanziate con capitale di rischio e private equity.

Sono diventati marchi forti, con un’ampia adozione e la fedeltà dei consumatori, ma i profitti sono stati elusivi. Tuttavia, la loro scala e la loro popolarità hanno bagnato l’appetito dei mercati pubblici, dove molte di loro sono dirette a diventare società quotate in borsa.

Lyft

Lyft, è una popolare applicazione di condivisione delle corse con sede a San Francisco, benché poco conosciuta in Italia, è stata originariamente fondata nel 2007 come Bounder Web, Inc. Ha cambiato il suo nome in Zimride nel 2008 e poi in Lyft nel 2012.

È stata fondata dagli imprenditori Logan Green e John Zimmer, che sono CEO e Presidente della società. La sua missione dichiarata è: “Migliorare la vita delle persone con i migliori mezzi di trasporto del mondo”. L’azienda ha chiesto di essere resa pubblica il 1° marzo 2019. Nel suo prospetto, Lyft ha rivelato di aver avuto una perdita netta di 911 milioni di dollari nel 2018 su 2,2 miliardi di dollari di entrate, e che potrebbe non raggiungere la redditività.

Lyft punta a una valutazione tra 21-23 miliardi di dollari. Fidelity Capital Markets detiene oltre il 7% delle azioni non pubbliche della società.

Uber

Uber, il principale concorrente di Lyft nell’economia del ride-sharing, ha avuto un decennio intenso da quando è stato formato nel 2009 come UberCab.

Nata da un’idea degli imprenditori Travis Kalanick e Garrett Camp, l’applicazione di ride-sharing opera a livello globale e si è espansa in altre attività, tra cui la consegna di cibo, il trasporto di autocarri e il noleggio di scooter.

La sua popolarità – unita alla critica di quelle che alcuni considerano pratiche di lavoro sleali – ha causato un contraccolpo contro l’azienda. Ci sono state diverse cause legali e diverse città hanno fortemente limitato o spostato il divieto del servizio.

Nel 2017, il co-fondatore Kalanick si è dimesso in mezzo alle polemiche ed è stato sostituito dall’ex amministratore delegato di Expedia, Dara Khosrowshahi.

Prima dell’IPO, a maggio del 2019, è stata valutata a 120 miliardi di dollari, anche se continua a perdere denaro, secondo i suoi più recenti dati finanziari.

Oggi che è valutata, l’azienda ha una capitalizzazione di circa 50 miliardi di dollari.

Pinterest

La popolare bacheca di condivisione di foto online è stata la visione degli imprenditori Ben Silbermann, Paul Sciarra ed Evan Sharp, che hanno fondato l’azienda nel 2010. L’azienda sostiene che la sua piattaforma raggiunge 250 milioni di persone ogni mese. L’azienda ha sede a San Francisco, ma ha uffici in tutto il mondo. La metà dei suoi utenti sono al di fuori degli Stati Uniti.

Quotata ad aprile del 2019 oggi ha una valorizzazione di circa 10 miliardi di $.

AirBnb

La popolare piattaforma di noleggio di alloggi a breve termine peer-to-peer ha sconvolto l’industria dei viaggi in modi che i suoi fondatori non avrebbero mai immaginato quando è stata lanciata nel 2008. L’azienda si è anche espansa nei servizi turistici e in altre iniziative. Nata da un’idea degli imprenditori Brian Chesky, Joe Gebbia e Nathan Blecharzyk, Airbnb afferma di poter accedere a più di 5 milioni di posti unici per soggiornare in più di 81.000 città e 191 paesi. Alcune città, come New York, hanno limitato la capacità di Airbnb di operare, visti gli intensi sforzi di lobby del settore alberghiero, così come le preoccupazioni in materia di sicurezza e di tassazione. Il CEO Chesky e il suo team hanno deciso di rinunciare a un’IPO nel 2018, ma ci sono stati diversi rapporti che indicano che l’azienda testerà le acque pubbliche durante il 2020.

Altri Unicorni

Queste quattro società sono tra le più grandi della cosiddetta famiglia dei cosiddetti “unicorni”, che sono società start-up con valutazioni stimate di oltre 1 miliardo di dollari. Dati i loro valori elevatissimi e la consapevolezza del marchio, queste quattro sono tra le aziende private più attese che potrebbero testare i mercati pubblici nel prossimo futuro (o che l’hanno provato da poco).

Gli investitori hanno dimostrato di essere disposti a premiare altre aziende basate sulla tecnologia che perdono denaro, come hanno fatto con Amazon e Netflix nei loro primi tempi. Mentre le azioni LUPA o PAUL sono state in grado di far crescere le loro attività sostenute da investimenti di venture capital e private equity, i mercati pubblici potrebbero non essere così indulgenti.